中国南迁而来的中国人,与马来土著女子通婚后,生下的后代,男的就称峇峇,女的则称娘惹。

马来女子嫁入华人家庭后,饮食也需符合华人的口味。她们善用香料,如椰浆、香茅、小葱头、南姜、黄姜、蒜茸等,将之融入华裔风味食物后,并揉合了华族与巫族的烹调手法,进而产生独特的娘惹美食。

基于地理环境因素,各地娘惹食物的味道略有区别。槟城的娘惹餐,因邻近泰国,注入了泰国的酸和辣味,主要材料为咖哩叶和香茅;马六甲的味道则偏甜,以椰浆为主。

在一个自由发挥的空间下,从食材的选择,到烹煮手法,娘惹料理充满了无限Mix and Match…

巴生谷一带,越来越多娘惹餐馆林立。Penang Village这间标榜著槟城娘惹风味的餐厅,共有9间分布在吉隆坡市区,布城东马沙巴以及邻国印尼。

Penang Village餐馆的主厨普特拉宾奥曼(Putera bin Othman)本身拥有峇峇娘惹的血统,父亲是槟城的峇峇,妈妈是福建人。自小吃娘惹菜长大的普特拉,对娘惹菜有一种亲切温馨的「家」感觉。「我们一天三餐所吃的食物,基本上都可以在外面的餐馆、小吃店吃到。早餐吃虾面、罗面、炒面或是娘惹糕点;午餐吃得比较普通,醒瓜、沙葛配料的咖哩饭;晚餐则多数吃海鲜,我最爱淋上褐色豆豉阿参酱汁的鱼。娘惹菜逐渐普遍,也愈来愈受到大家的喜爱了。」

询及住家式娘惹菜与餐厅娘惹菜,两者有何不同?他说,自家煮的味道较淡雅、多汁,呈现出来的菜肴并不精致;来到餐厅,菜式大多经过改良,倾向于使用多种香料的搭配,味道也有所改变。至于卖相,则精致、小份。

「毕竟传统娘热餐的呈现方法,始终不太吸引人,重新包装,增添多一份美感,让人有新鲜感之际,也让更多人接受,对于推广娘惹餐是一件好事。」普特拉表示。

Penang Village走的是传统的本地风味与革新路线。食客尝试传统的娘惹家乡小菜的同时,也可尝到注入新元素的味道。这就是品尝无国籍料理的一大乐趣呢!